克裡斯·蘭根(Chris Langan)是全美智商最高的人,他3歲就可以獨立閱讀;常常逃課,卻能在最短的時間內完成SAT考試並獲得滿分;拿著全獎進了美國頗有名望的里德學院。儘管蘭根的家庭缺失溫暖——父母離異,家境貧寒——但他的故事似乎告訴我們:智商可以彌補人所有的缺陷,解決所有的問題。
  蘭根的情商很低,這在他進入大學後表現了出來。他的同學大多來自紐約,蘭根覺得他們看不起他、針對他,於是把自己孤立起來,天天待在圖書館。他的成績單是全“A”,但他沒有朋友。大二那年,蘭根因為母親遲交獎學金申請而和老師發生口角,詞不達意的蘭根最後選擇輟學離開。在另一所大學,蘭根因兼職缺席了一場考試,他給教授打電話請求更改考試時間遭到了拒絕,這讓倔強又驕傲的蘭根再次退學。
  現在,蘭根頂著全美智商最高的頭銜,過著最潦倒落魄的生活——美國的電視臺把他當成笑料。在蘭根身上,我看到了自己的影子。
  我生在加拿大的一個新華人移民家庭,父親做著最底層的工作,脾氣暴躁,我曾有三四年沒和他說一句話。後來,我全獎考上了耶魯大學,和蘭根一樣,我把自己孤立起來,專心學習。我極度自卑,無法寬容待人,總以為全世界都要攻擊我,所以我只能選擇與世界為敵。
  畢業後,我跑到北京,誤以為美國社會不適合我,中國肯定適合我。我先是進入香港的《亞洲周刊》當記者,但我討厭同事,因為我認為自己是最好的記者。儘管待遇和工作環境都很好,不到幾個禮拜,我就遞出辭呈。後來,我進了聯合國駐阿富汗辦事處,但我一進去就和同事劍拔弩張——我認為人們既官僚又不做事,聯合國在阿富汗毫無作為,半年後我就離開了。
  一次偶然的機會,我到深圳中學與王錚校長一起嘗試進行教育改革,但大家都認為我的脾氣霸道、糟糕。我那時還是和蘭根一樣:以為自己是天才,所以這個社會才要排斥我、攻擊我——他們害怕我做出的成績讓他們無處存身。我告訴自己必須反抗,所以我和王校長之間的關係越來越差,老師和學生也討厭我。最後,我只能選擇離開。
  與帶著傲氣跨出《亞洲周刊》和聯合國分支機構的大門不同,這一次我前所未有地傷心。我覺得自己辜負了很多人,尤其是王錚校長。我的離開也意味著拋棄了學生,違背了三項我常常掛在嘴邊的原則:我對學生強調“態度決定一切”,告訴他們“情商與智商一樣的重要”,鼓勵他們“通過調整與反思來剋服困難”。我第一次感覺到自己很虛偽。
  忽然間我明白,縱然我有很美好的理想,我一個人也沒有能力實現。我不再偏執地認為這個社會有負於我,而是嘗試理性地思考“如果我還想繼續追求自己的理想,該如何更好地適應這個社會”,該如何與朋友更好地相處,甚至把敵人變為朋友。
  我意識到:情商比智商更重要,只有發現自己視角和思維中的缺陷,才能提高情商,讓自己擁有和克裡斯·蘭根不同的命運。但對我來說,這是個巨大的挑戰。
  我很容易生氣。怒氣改變了我的思維方式,當我冷靜下來的時候,我清楚那些想法其實很扭曲。我的父親脾氣暴躁、小時候我在家總是挨打、上學時也常常受同學欺負,這些因素導致我無法控制自己的心態和情緒。
  我開始研究許多關於心理學和大腦構造的書,歸納了導致情緒波動的兩個具體原因:我很恐懼,也很驕傲。本來,恐懼感會防止人們盲目而衝動地冒險和賭博,避免危及自己和他人。而驕傲則會減輕人們心中的矛盾感。可是,在我身上,這兩種情緒過猶不及,加劇了我情緒的起伏。
  我決定加深自己與社會的接觸。在離開北大附中後,我決定用一年的時間為自己建立一個課程:通過參加一系列活動,學會直面這兩種情緒,提高自己的情商。
  首先,我參加了柔術課程,與人搏鬥。我從小討厭跟人打架,但這一次,我義無反顧地堅持上每一節課。整整三個月里,我每天都很痛苦,渾身是傷,萬分尷尬。三個月後,我發現我的搏鬥水平有了很大的提高。更重要的是,我不再懼怕失敗,竟然還很享受失敗的過程。我也很願意與比我更強的人搏鬥,因為只有這樣我才能真正提高自己的水平。通過柔術,我從格外害怕失敗、害怕承受痛苦,變得慢慢看淡輸贏。
  第二個課程是講笑話:每周,我會抽一兩天到酒吧為陌生人講笑話。因為我從小被同學歧視,一直很害怕被嘲笑,也討厭別人批評我。在酒吧里我逼著自己學會自嘲——每天我站在舞臺上,面對著臺下的陌生人,在五分鐘的時間里,把很多最尷尬的事情說了出來。原本這一切都讓我羞於啟齒,痛苦不堪,現在我必須承認、接受它們的存在。慢慢地,我發現當我能從容面對生活的低谷與尷尬時,周圍的人不但不會恥笑我,反而敬佩我!
  我還學習了其他更具挑戰的事情:跳傘、烹飪和唱歌。當我逐漸扔掉包袱,堅持上到最後一節課時,我發現收穫最大的正是自己。
  如今,我回到中國繼續從事熱愛的教育,在清華附中任校長助理,全新的我,帶著過去一年深刻的感受與體會,積極地參與目前的工作,樂觀地面對未來的挑戰,愉快地與新的伙伴合作。  (原標題:因為情商缺失 我曾與世界為敵)
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